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利用不專心磨練企劃心:小研究的研究

拖延不可能完全解決,不過我們可以利用拖延;比如說利用小研究讓拖延的時間成為你在家工作者的養分;讀書就像學科,小研究像術科,運用全盤知識來解決一個自己出的題目

你上班時間都專注工作嗎?別騙我了,那,走神想睡打哈欠時你在幹嘛呢? (by Hernan Sanchez on Unsplash)

身為策劃人,我認為每天給腦子補一補,大腦會像練肌肉一樣越來越強壯,因為更多突觸連結,越來越能觸類旁通,舉一反三,讀書更有效率、企劃更能被客戶買單。

先別急著買銀杏!

吃補並不會讓我們觸類旁通,頂多通一通末梢栓塞,記憶力減退時再買即可喔!(聽說沒效,尤其是對記憶力沒好過的我)

葡萄糖是大腦的燃料,但一臺車不是有燃料就好開,好不好開還是看怎麼「訓車」,我的訓車方式就是 — — 做做小研究

半年變成「有點內行的人」

以前在某大電信當產品經理時,每天清晨,研究部都會發來一份與電信、行銷、產品開發、趨勢相關的各大媒體新聞文摘,通常上班時已經躺在 Email 裡,不知研究部是多早起來剪貼這些新聞到 Word 裡的。

這文摘很龐大,一天都讀不完,工作忙碌,我幾乎沒看內文,掃描目錄就丟進回收桶。

有一天突然覺得這樣很辜負研究部同仁(其實人家是外包的啦!),我開始每天讀一篇自己覺得有意思的新聞,因為領域太廣,缺乏背景知識的我只看得懂皮毛,經過一個禮拜,覺得真是浪費時間。

「換個方法吧?」,剛進電信業的我每天資訊焦慮,因為這行業系統龐大牽連太廣,每天都在學沒聽過的東西,很難掌握全局。我決定專注在電信及相關產品上,每天讀一篇,去研究這篇新聞的 5W1H ,並且申請了一個有 Wiki 類似功能的網站,把我研究的企業依照字母順序做成情報,這企業相關的新聞一一列表在下面,如果企業間合作,就同時呈現在兩家企業下。

半年後,有一天上班路上看到新聞《印度允許外資擁有電信公司股份超過五成》,腦子跳出「李嘉誠的和記黃埔股票要上漲了」,開盤後股票上漲 8%,然後我想「明天又會回跌」,第二天果然跌回來了。

可惜沒買港股,不然就賺了一小筆並順利出逃!

為何有這種反應?因為在研究過程中你會:

  • 找到研究主題:各國電信多是 local 大企業,但日本 DOCOMO、美國 AT&T、英國 Vodafone、法國 Orange、德國 T-Mobile,還有最神奇的香港 Hutchison 和記黃埔,都是跨國電信集團,這引起我的研究興趣。
  • 切入研究主題:我花了二十分鐘研究和記黃埔,除了看到李嘉誠的兒子 — 小超人李澤楷得意洋洋的說他怎麼在五年內把 local 的和記黄埔操盤成跨國電信集團外(這篇富人版《富爸爸窮爸爸》操盤經典文後來下架了),還研究和記黃埔版圖,知道它在印度有個非常小電信公司。
  • 組合既有常識:經濟日報主筆馬凱老師曾分析過當時世界:歐美日民主國第一世界、中蘇東歐共產國家第二世界,及曾遭殖民後獨立憎恨資本主義的第三世界,包括對外資不友善的印度,它這麼擁抱外資很詭異!
  • 結合本職知識:傳播出身,我知道電信被視為交通建設(所以歸交通部管),跟公路、火車、航空一樣是國家級戰略基礎建設(如果兩岸開戰台灣所有基地台都被華為關掉怎麼辦?),各國多設有投資管制,外資占超過一半不常見!
  • 思考我會怎麼做:小超人李澤楷主投英聯邦電信公司,為了在印度電信界有發言權,他不會只成為小電信公司小股東,而是戰略性投資,所以外資未開放前,換我也會透過代持取得一半以上掌控董事會股權,開放 50% 以上持股只是化暗為明,市場上股票沒動,股價上升是心理因素。

半年時間,每日 20 分鐘,成為某行業「有點內行的人」(談不上專家),還能預測股票,這投資很划得來!

比起無事可做時划臉書,無事可做時做做小研究吧!搞不好哪天被你挖到一個沒人發現的股票就退休了啊!(做夢中)

以分心研究 Excel 為例

小研究其實是我無法專心工作時跑題的產物,可能只花幾分鐘,但讓腦中突觸增加不少連結。

就像最近幫客戶設計產品及商業模式,少不了用 Excel 拉拉財務預測,但一打開 Excel 的錯綜複雜讓還沒清醒的我無法好好沉浸,可是又不能去玩啊!

Excel 最好玩的是在格子裡寫公式,既然無法好好工作,我想「可以自動化的將一年 12 個月的預估在第 13 欄加總嗎?

其實手工做也就是在後面加上一個 SUM 即可

這其實完全用不著,通常在第 13 欄用 SUM(B2:M2) 就可以簡單加總前 12 月,不過反正現在無法專注,那來玩玩這個,利用小研究幫助自己進入專注模式。

這應該很簡單:

想像是這樣的,在右下角 N4 寫這個公式即可
  • 先把最上一列設為月份名稱 1–12 月
  • 用 if 判斷最上面一行是否年份名「 Year Total 」
  • 如果不是,顯示「營收- COGS」的結果就是毛利
  • 如果是年份名,則加總前 12 格到前 1 格

由於此時腦筋有洞,我突然想了一個曲折拐彎的方法:

  • 抓到前月份格子:我想可以用 OFFSET() 函數。
=OFFSET(N1, 3, -12)<-- 以 N1 為基,往下 3 格,往左 12 格,找到 1 月
=OFFSET(N1, 3, -1)<-- 以 N1 為基,往下 3 格,往左 1 格,找到 12 月
OFFSET 能在任何地方像搖桿一樣把某一格的內容顯示出來,如以 N1 為基準往下、往左把內容取出
  • 加總時把 SUM(1月:12月) 即可
=IF(M1<>"Year Total", M2-M3, SUM(OFFSET(M1, 3, -12):OFFSET(M1, 3, -1))) <-- Excel 這樣表達很痛苦吧?能不能像寫程式一樣分行?
如果能像下面這樣顯示,Excel的公式就清晰多了
=IF(M1<>"Year Total",
  M2-M3,
  SUM(
    OFFSET(
      M1, 3, -12
    ):
    OFFSET(
      M1, 3, -12
    )
  )
)

所以我又分心去找看看有沒有 Excel 公式專用編輯器,結果是沒有。
  • 問題是 OFFSET 函數丟給我的是格子裡的數字(SUM(50:635)無法運算),我要的是位置,如 SUM(B4:M4) 。那就把 OFFSET 抓到的數字用 ADDRESS 函數抓出「位置」,但這函數設計很怪,你要給他位置,它才給你位置… 因此用 ROW 和 COLUMN 兩個函數找出位置。
=ADDRESS(ROW(OFFSET(M1, 3, -12)), COLUMN(OFFSET(M1, 3, -12)))
上面是 1 月的位置。

=ADDRESS(ROW(OFFSET(M1, 3, -1)), COLUMN(OFFSET(M1, 3, -1)))
上面是 12 月的位置。
成功抓到位置名稱!
  • 現在把找到的函數放進 SUM
=SUM(ADDRESS(ROW(OFFSET(M1, 3, -12)), COLUMN(OFFSET(M1, 3, -12))):ADDRESS(ROW(OFFSET(M1, 3, -1)), COLUMN(OFFSET(M1, 3, -1))))
算不出來!為什麼?
  • 原來 SUM 函數只吃「數字」,ADDRESS 函數結果是「字串」無法運算,所以再用 INDIRECT 函數把文字轉為數字。
=IF(M1<>"Year Total", M2-M3,(SUM(INDIRECT(ADDRESS(ROW(OFFSET(M1, 3, -12)), COLUMN(OFFSET(M1, 3, -12)))):INDIRECT(ADDRESS(ROW(OFFSET(M1, 3, -1)), COLUMN(OFFSET(M1, 3, -1))))))

經過一小時我終於研究出這個 6 層函數公式,好有成就感啊!

我得意洋洋的發給極度擅長 Excel、數字感超級好的朋友,她回覆我一行簡單公式:

=IF(M$1<>"Year Total", M$2-M$3, SUM(B$4:M$4)

真的行嗎?我把它輸入,居然可以!我的 Excel 是出了什麼問題?

失敗還有意義嗎?

雖然失敗,得到什麼?

  • 學到新知:學會 INDIRECT, ADDRESS, OFFSET 這幾個不常用函數,雖然這次用不到,但以後一定能用到。
  • 深挖舊知:知道每天都在用的 SUM 函數只接受數字資料。
  • 累積成「有點內行人」:常有人問「你可以教我 Excel XXX 怎麼用?」(這算得到嗎?)。
  • 發現問題:知道 Excel 沒有能分行編輯的軟體(誰要來寫一個?)。
  • 艱辛後的強大:這麼難也搞定,後續編財測變簡單,能專心了。

策劃就是「解決問題」,常常給自己小考試,解得不優雅,也更能欣賞優雅解答,久而久之對解法高下的品味就練起來了。

另外,小研究讓我累計很多「常識」。

專注的人總是把書讀得很好,沒時間分心,得到很多「知識」;像我這種沒事分心的人,就得到很多「常識」,比起知識來說,常識很膚淺,但做策劃時,豐富常識很重要,這是為何有些人能「觸類旁通」,「旁」就是你的常識啊!

讓我們分心一下吧!

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