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“拖延藝術家” 進入專注的三階段

你不自律嗎?比起那些打開電腦就能快速產出作品,彷彿沒有七情六慾的強者,我的不自律堪稱 “拖延藝術家” 了,但我靠著一些小招式,也做了不少事情,為你說來。

有人覺得拖延者懶散沒責任感,實際上我們並不想拖延,面對工作無法開始時心裡非常焦慮和自責,有寫過論文的人就知道,有時候你就是無法進入那狀態。(Photo by Alex Iby on Unsplash

在北京認識一名年輕人,來自福建農村,上北大競爭激烈,他想比別人早,四點就起床讀書,但他沒錢買鬧鐘。

“那你怎麼做呢?”我問。

“睡前喝一大碗水,四點尿急就起床了!“

登愣!有人會這樣虐待自己?

很多成功者都有這個特色,他們把想達成的目標跟獎勵掛勾,並好好管理獎勵,因此很容易達成目標:

  • 朋友創業用一台爛電腦,他設定一個目標,達到就買 Mac;
  • 那位北大學生說,他小時候考不好就罰自己不准吃飯。

把目標和獎勵掛勾我也會(但定目標時往往沒把具體獎勵也定出來),但既然獎勵是自己給的,那我何不偷偷先給呢:

  • 創業這麼辛苦,先換一台 Mac,工欲善其事必先利其器嘛!
  • 考不好,要有精神才能好好讀書,吃飽了再上!

對於非常難自律的拖延藝術家如我,看到那些 “天生麗質” 者發表他們高生產力的方法,總覺得他們像姚明告訴大家扣籃很簡單,“你只要努力!” 他從沒考慮他有 210 公分高,而我們可沒有啊!

如果你也是這樣的 “拖延藝術家”,你怎麼進入 “暢流” 狀態呢?

我有幾個方法。

BTW,為什麼沒有一本拖延者本人告訴其他拖延者如何改掉拖延惡習的書?
因為實在太拖延,所以這本書還沒寫出來。

▮一、告訴自己要今天做什麼,做好準備

對超難進入狀態的我們,有時候,早上要提筆規劃 “今天做什麼” 都很難。

就算完成了計畫,對拖延藝術家來說,早上規劃今天要完成的計畫,晚上下班不一定能達成。

如果你有個工具,例如我用的 Todoist (或者其他的待辦事項工具)的話,每天記錄一些沒做完的工作,久而久之,其實不用花時間計畫要做什麼,你只需要從前面沒做完的事情拿幾件出來就好了。(就是有一堆沒辦完的事,囤積了這麼多,不用再想要怎麼填滿一天了)

然後,花時間幻想一下今天應該怎麼過。

執行力不強的人通常伴隨的是想像力強,我們可以在腦中把今天快速走完一遍,這是預習。

就像 Google Map 設定路徑後,可以先預覽,等下開車時就有印象了。你把今天快速預覽一次,真實人生裡就準備好過第二次了。

請注意,到這裡我們還沒做任何工作喔!

為何一天不要做太多件事?一件、兩件、三件都可以?太少沒成就感,太多有壓力,自己調配一下,但千萬不要把一天的時間以五分鐘為單位擠得滿滿的。

因為我們不是 “行動的姚明” ,身為拖延藝術家,緊湊行程只會讓我們神經緊張到啥都做不好,連著幾天做不到就放棄,與其放棄,不如一天完成幾件關鍵事項也好。

這策略像 Skype ,它在打電話之外也能傳檔,但技術限制,速度非常慢。

他們的設計哲學是 ”雖然慢,至少在傳“ ,跟另一種策略,所有檔案都排隊,所以很久都不動,然後突然咻一下傳完了,緩慢速度傳至少看到有進度,而不是排隊感到焦慮。

或許上班也能用這個策略。

▮二、給五官刺激的工作開始儀式

工作前,我會先告訴自己:“我現在要開始工作了喔!”,就像日劇裡吃飯前拔開筷子說 “我要開動了喔!” ,但這個 Kick off 動作,最好刺激到五官。

  • 聽覺:在咖啡廳工作,為了避免吵雜環境,戴上耳機放適合專心的音樂,而且加一些白噪音。
  • 觸覺:有一次,專心暢流一陣子後,發現我戴著耳機卻沒放音樂,原來,耳朵感受到塞了耳機,甚至沒有音樂,就觸發腦子準備啟動!
  • 視覺:把電腦桌面所有干擾物關掉,只剩下你要做的事情,或者你要把皮卡丘的絨毛娃娃放在眼前才行。
  • 心靈:如果你有信仰,用禱告、禪修告訴神,順便提示自己,當作開始儀式很不錯。(都告訴神了總不能騙祂吧?舉頭三尺有神明也是良性壓力)

你可以試試看,與其默念 “我要開始工作了”,不如用接觸身體的儀式,例如:

  • 泡一杯熱茶用雙手握著杯子覺得暖暖的,心裡說 “好,開始工作了吧”;
  • 餐後嚼木糖醇口香糖把飯菜味道都清除了;
  • (在咖啡廳盡量不要五體投地朝拜容易引起誤會…)

這些行為是讓眼耳口鼻心這些感官被自己催眠為 “當狀況 A 就觸發狀況 B”,騙自己用的,對我有用。

▮三、用短句寫下點子,然後忘掉

暢流狀態不容易達成,當你進入,又很害怕跳回到沒效率的正常狀態,但,身為白日夢專家,你的腦子怎麼可能不轉動、不亂想呢?

這時,你可把干擾的想法用很短的句子寫下來,我在 Todoist 裡面設了一個清單輸入,或是開一個筆記寫下來。

如果只是隨手寫下來,Google Keep 還不錯,本來以為沒有要繼續開發下去了,但最近又有新版。

像便利貼,打幾個字想法不會搞丟,手機、雲端、PC 齊備,怕忘記還能設定在 Google Calendar 到時提醒。

剛開始學著記錄時,很難寫短句子,結果花了更多時間描述分心想法,把工作時間都佔據了。

既然快速就要短,所以你要設定什麼是 “短”,我用點列式一句話寫完,如果在手機螢幕寬度,不換行就夠短,如果一點寫不完,分成兩三點,如果你想要一句話說完,會逼得你去思考這件事的 Key 在哪裡,不失是好方法。

讀書時,我常在旁邊放筆記本,一邊讀書,腦中自然而然就一邊跳躍著不相關的點子,把這點子記在筆記本上才能專注讀書。

有趣的是,有時我讀著傳播學理論,但點子是一篇小說,事後發現,它們竟然毫無關聯,也就是我在讀著一本書的同時,勾勒了另一本書。(所以電子書筆記功能不夠強,我就不滿,而如果只跟書中那一段文章段落有關的筆記,我也覺得不足。這是電子書製造商不能想像的怪需求)

寫下點子的目的是讓你把那塊記憶體讓出來(忘掉它),這樣才能繼續工作。


網上看到某教授斥責網路文章老愛說 “XX 的十種方法” ,他說這種把毫無相關的事情點列暴露出作者根本沒能力做出完整論述。

看到他的說法,我反而想 “原來我以前文章都寫太長了,為何不點列式呢?” (大誤,說明有些諍言對人不但無效還有反效果…)

抵抗拖延的方法列出來只有三點嗎?當然不可能,只是,盡量讓每一件事短一點也是生產力方法,包括文章寫短一點、寫點列式文章,才有足夠專注力做下一件事。

你也是拖延藝術家嗎?我很期待聽到每個人解決拖延的辦法。甚至想,美劇裡那些匿名戒酒者協會都圍坐一圈分享 “我是六叔,我已經 4 周沒喝酒了”,這些拖延症患者也可以成立一個會,圍坐一圈,說 “我是六叔,我已經 4 天沒拖延了”!

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