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強大或平衡?Chromebook 適合 Mobile Worker 用嗎?

在臺灣幾乎沒看過有人用 Chromebook,如果你也好奇,參考一下;我跟朋友借來玩了一整個月,不是兩三天的測評,把它當工作機,這是以一個每天到處跑的遊牧工作者角度來跟大家分享。

幻想中可以當這樣開一臺小巴到處跑的 Mobile Worker,實際上只是在各公司的會議室之間跑(Photo by Rutger Geleijnse on Unsplash

完全不用帶電源線出門的軍規電腦

當年 MBA 面世,號稱電力可撐 10 小時,有網友說 “它這麼省電,我在家裏都不插電了!” ,但我用過一臺 MBA 13 吋和一臺 11 吋,如果放棄耗電的 Chrome 改用 Safari,設置各項省電措施,朝九晚五的上課一天,無法撐完全程,雖然它還挺省電的,不帶電源線出去趴趴走還是沒信心。

借來的,除了 Chrome 符號,Acer 鍵盤不錯、觸控板也很 Mac

當使用 Chromebook ,第一印象是 — — 怎麼這麼省電

這臺 Acer Chromebook 在網上號稱電池可用 9 小時,實測用 2 天沒問題,第一天使用約 6 小時(而且刻意很浪費的沒用時設定螢幕不熄滅),第二天朝九晚五,回家後還剩下 36% 電量,還能用 “ 6 小時”!也就是說,它能在不充電、毫不節約地用 14 小時,回家後來因爲坐在家裏所以充電了,沒測那號稱的還剩 6 小時真的假的,因爲電池剩餘時間預估是不準的,但估計一半的 3 小時應不成問題。

真的可以出門不帶充電線,而且完全忘記省電這回事,大方的用各種方便的 Chrome 外掛。

多數 Chromebook 強調軍規等級,這台 Acer 測試可承受 60 公分摔下,防水鍵盤還有排水孔(不敢實測)!HP 甚至強調,別家摔木板地,它摔水泥地!(是說這有什麼好比的)雖然帶電腦打野戰的年紀已經過了,但粗糙面塑膠殼電腦很輕,不用小心翼翼 (想想多少賣 Mac 保護殼/套的發財了),書包塞進去就走,小撞擊沒在怕。

幹嘛強調軍規和省電呢?Chromebook 在美國主打教育市場,為了給粗暴學生(不是指拿槍掃射⋯⋯青春期就是粗暴)使用,軍規很重要;可能不是每個位子都有插座,電池用得久也很重要。

但耐用跟省電,對趴趴走的數位遊牧民族更很重要啊!以前沒人想到?

不聯網就沒用?早就離不開網路了啊!

當 Google 推出 ChromeOS 時,心想 “不聯網就不能用,太不方便了!”。

實際用 “只能聯網用” 的 Chromebook 時,確實是一開機就聯網,卻不是因爲 Chromebook 的原因,而是因爲沒幾分鐘就上 Google 搜尋一次:

  • 用 Power Point 在寫企劃時要聯網找圖片、靈感和案例;
  • 用 Excel 做試算時要聯網查函數使用方式;
  • 落後的 Word 很久沒開,因爲線上 Dropbox Paper 太好用了;
  • 用 Photoshop 時要從網上找素材;
  • 隨時不能少 Google 翻譯;
  • 最重要的,手機發 LINE 太慢了,還是用鍵盤快啊!

被 google 制約的我們,開機聯網是我的日常,不聯網,有工具也做不了什麼事,所以,“不聯網就不能用” 算什麼限制?(尤其499吃到飽的台灣)

手機雖然上網吃到飽,分享Wi-Fi 卻耗電,電腦充電器不用帶,卻要帶手機充電線或隨身電源。

對遊牧工作者來說,從前一定要佔用星巴克靠插座的那個位子,現在路易莎、捷運站、市立圖書館… 這種提供 Wi-Fi (不用自己的手機開熱點,省電)但不提供電源的地方也能待整天,工作地點選擇多很多。

Android 無縫整合

Chromebook 突然更新系統(不是 Windows 那種動輒數小時更新,只是關機再開就完成了),再打開電腦時居然多了一個 Google Play!

我安裝一堆 Android App,不是在模擬器裏,而是跟所有其他的 App 混在一起,可以直接用滑鼠點開用。

Android Apps 本來不是設計給桌面使用的,但意外的有很多 Apps 用起來挺不錯的,比如 Kobo 的電子書閱讀器、Kindle、寫作用的 iA Writer 等等,其實 Android 開發者有一個專章說明如何讓 Android App 在 ChromeOS 上完美呈現

ChromeOS 怎麼離線使用?答案在 Android,Android 上的 Office 軟體選擇很多,在偶然不能用線上版 Google Docs 時拿來用一下(推薦一下大陸金山的 WPS Office,我覺得跟 MS Office 很相容)。

Chromebook + Android App,一個連線、一個離線,一個有無數網路 App 可用、另一個有無數 Android App 可用,這組合的選擇太多了啊!

Chrome OS 缺點是什麼?

當然 Chrome OS 也有不少缺點

  • 效能不高:省電是削減效能換來的,可能 ChromeOS 很輕量,不需要太好硬體設備(什麼爛硬體都比最快的網路還快吧!),但如果只用 Chrome OS 和 Android App 體驗很 OK。(意思是別 Hack 它)
  • 不讓裝奇怪來源 APP:我想是爲了穩定,如果要裝自己的 APK,你就要進入不建議的開發者模式,不過也不難。
  • 螢幕不好:我想是因爲我手上這台 Acer 是便宜貨的關係(全新機不到 8000 臺幣),螢幕小、低解析度,背光暗,在教室、辦公室還可以,在大太陽下就看不清楚,如果打算買,特別得小心螢幕規格,有幾臺比較好的(但很少人需要在大太陽下用電腦吧?在夏威夷海灘辦公?)。
  • 不易個性化:ChromeOS 強調 “輕量” ,連 Android 手機都有開發者模式了,但如果你要用 ChromeOS 的開發者模式時,會不停被警告,包括重開機時,因爲它設計的目的是要你別 Hack 它。其實 Mac OS 也是很難個性化的,因爲不讓你亂搞,所以它問題少,備受讚譽。
  • 有些 App 不完整:比如 LINE 沒提供 Chrome App,而是提供 Chrome Plug-in,也就是不能直接按 icon 打開,要打開 Chrome 後在右上角按 LINE icon 打開,當然功能少一點。(但現在多數軟體開發時是 Web 爲基礎,比如 Slack 根本就是把網頁做成 App,我不知道 LINE 換總經理以後會變不這麼奇怪嗎?)有幾個 App 還沒最佳化,用起來不好(但是其他選擇很多)。
  • 沒有多桌面:用 Mac 的人一按全螢幕就多一個桌面,Linux 也有,Windows 10… 也算有啦(做得很爛),如果你是 Mac user,會覺得四指一滑觸控板就到下一個桌面好方便又乾淨,不過 Chrome OS 沒有多桌面,他有多 Chrome 標籤,可以一滑切換不同瀏覽器,這點我不太習慣。我看過很多 Mac user從不用它優秀的全螢幕和超棒觸控板,這種人其實沒差了。

如果正常使用沒什麼缺點,但有個超大優點 — 便宜 <= 這點打敗無數缺點吧!

適合怎麼用?

  • 上網、寫報告,完美!:行動設備上的瀏覽器都是 “缺胳膊少腿” 的版本(我不願買 iPad 當隨身電腦用的原因之一),但 ChromeOS 的瀏覽器可是貨真價實的完整版!如果家裡有老人,他們大多都會用 Android 了,很多 Chromebook 都有多點觸控 + 180 度翻轉成平板,我覺得對他們這就夠了;而對學生來說,多個鍵盤可以打報告,至少不用用螢幕鍵盤慢慢凸。
  • 移動工作者,再體面點就不錯!:基本聯網 + Office + Chrome Web App + Android App 可以完成大部分工作及閱讀,而且移動開會這些人,常有一大段時間沒法充電,它也是好選擇;搭捷運沒座位時還能翻轉成 Pad 來用。但你需要體面點、螢幕大點的機種,比如 12 吋左右。
  • 程式設計師,如果只在雲端 IDE 工作,還行!:如果你要超強電腦,那目前的 Chromebook 還不太適合你。
  • 影像工作者,很抱歉!:你註定只能帶着你的超重超耗電電腦。
  • Gamer,很抱歉!:如果能忍受玩 Web Game 或 Mobile Game 是可以的,否則你還是需要有獨立顯卡、水冷式的那種電腦。

抓着 iPad 猛打

華碩曾從小筆電(大陸叫 “上網本”,清楚說明目的)上賺了不少錢,後來 Apple 用 iPad 打垮了小筆電。

iPad/ iPad Pro 不滿足當 “上網本” ,現在猛攻電腦市場,我認爲以繪圖爲主業的人適合。如果文字工作者,iPad Pro 鍵盤雖然也很棒,但不支援滑鼠、觸控板,要一直抬手按螢幕,我有華碩變形平板,類似使用情境很累 → 電腦還是 “滑鼠(觸控板) + 鍵盤” 好。

賈伯斯回 Apple 前幾年,Apple 被 Windows 逼到無路可逃,它就選擇了 “圖像工作者” 這條路,美術編輯、剪接師、設計師都用,但這些人數很少!要不是賈伯斯回來讓 Apple 重回主線戰場, Apple 可能早就被忘記了。

現在 iPad 又去走 “圖像工作者” 市場了,身爲圖像工作者,我一直覺得 “這機器很炫” ,但找不到理由買。

  • 閱讀電子書,電子紙閱讀器更不傷眼;
  • 上網,沒 Chrome 都活不下去;
  • Office,用觸控操作 Excel 真是要命;
  • 會議,觸控光是打會議記錄都來不及。

Chromebook 的軍規、多點觸控、超耐久、完美瀏覽器、無縫整合 Android、全尺寸鍵盤,剛好跟 iPad/ iPad Pro 競爭比 “小筆電” 高一點這個市場位置,而且成本比當年的小筆電更低,iPad 真的危險了。

其實現代人把電腦當作 “電器” 的人多過當 “電腦” 的:

  • 電器族,需要高效能高生產力:請買 Mac 系列,它提供的 APP 多半合用,而且省電及效能達到最佳平衡(在這麼好效能下能有這麼長電量不錯了);
  • 電器族,需要基本效能但電力要求更高:請買 Chromebook,基本提供的東西就很好用,電根本不用傷腦筋;
  • 電腦族,技術能力高強:請用 Linux,它來的時候一片空白,像自助餐,什麼都能改,大多免費,但要願意讀很多英文和技術語言,如果本來不是技術人,弄完也有一點 Geeky 了;
  • 電腦族,有錢、不怕煩:恭喜你成為適合用 Windows 的族羣,Default 提供的 APP 都不好用或想好用就要加錢,只好自力救濟,但每個都要另外花錢,不付錢用盜版就中毒,再花錢想辦法解決中毒。

沒硬碟的 Chromebook 一切存在 Google Drive,如果家裏有另一臺電腦也可以很容易切換工作環境,但如果沒有,Chromebook 其實就夠了哦…!

如果你需要的是電器(拿來用)而不是電腦(拿來學解決問題),Chromebook 是不錯的選項。

如果要買:Amazon + 運費還比 PC Home 便宜!

根據比較 Asus Chromebook 在 PC Home 和 Yahoo 購物 與 Amazon 比較後得到的心得(Amazon 那臺還比臺灣的版本新一點),而且電腦從美國輸入臺灣免稅。

大陸朋友說聯想也是美國賣得比大陸便宜,現在戲稱聯想是 “美國愛國企業”,華碩應該也已經入籍美國了,如果你像我一樣不喜歡鍵盤被注音和倉頡符號弄得醜又亂,去美國買吧!


番外篇

如果你是有研究精神的 Geek,你可以用 Crosh Shell 直接進入 Chrome OS 底層,什麼都能做,包括裝另一套系統(這裏是如何裝一套 Ubuntu 的方法

我的測試結果:

快速鍵切換酷: Ctrl + Alt + Shift + Chromebook 特有的 “上一頁”、“下一頁” 鍵,就能在 Chrome / Ubuntu 間切換,免重啓好厲害;

– 跑不快:硬體效能差,跑 Ubuntu 這個華麗系統有點吃力,但如果你買了一臺高檔 Chromebook 就沒問題,比如 Google PixelBook

– 不完整:Crosh 安裝的那套 Ubuntu 不太完整,要花時間設定。

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