【跨能致勝系列3】智商提高的祕密

跨界學習很困難?思辨能力是你跨越領域的橋樑。

Photo by Ben Mullins on Unsplash

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為什麼人類可以橫行世界?很多答案曾經提出:

  • 因為人是按照神的樣子塑造的(不過那時說的是猶太人);
  • 因為人有可以倒扣的大拇指所以能靈活使用工具(猩猩、猴子也有,鳥類也都能抓握);
  • 人類有語言可以溝通組成社會(猴子、鯨魚、海豚和大象也有)。

以色列歷史學家哈拉瑞(Yuval Noah Harari)的奇書《人類大歷史:從野獸到扮演上帝》(Sapiens: A Brief History of Humankind)裡提出一個不同的觀點。

生物學分類上有「人屬」(Homo),但這分類中只有一種倖存者,就是我們這種「現代智人」(Homo sapiens),地球上曾經存在至少 15 種「人屬」,都被我們的祖先「消滅」了。

用抽象概念消滅更優勢人種

我們的祖先打遍天下無敵手,其實我們不是最強大的,化石發現被滅族的尼安德塔人(Homo neanderthalensis)比智人高大、腦容量更大!為何更強壯,同樣直立行走、倒扣大拇指、靈活使用工具、有語言的尼安德塔人,卻會被智人消滅呢?

因為尼安德塔人只能維繫小族群,也就是那些「我認識的人」,通常人能維繫朋友上限是150人,就一個小村,超過這個數量,就不是「自己人」了。

但智人的大腦能理解「抽象概念」,比如民族、部落、國家這種觀念,就算不是認識的人,但都是同一個民族、部落、國家的人,所以我們是「自己人」,這種拉幫結派八卦能力,讓智人可以圍毆相對小群的其他人屬,直到最後我們是人屬唯一的物種。

《人類大歷史》作者哈拉瑞提出智人強在「抽象概念」,而《跨能致勝》作者艾波斯坦也英雄所見略同。

抽象概念能力是知識領域間的跨界橋樑

艾波斯坦整理出原始部族具有較低的「抽象概念」能力。

例如他不會把方形和圓形認為「都是幾何型」歸類在一起,有人認為「方形是地圖、圓形是月亮」,無法歸為一類,也有人認為「方形是磚塊、圓形是硬幣」,無法歸為一類……,也就是說,他們缺乏歸納、推論的能力,只能依照自身的見識、經驗去判斷事物。

但這樣的抽象思維能力已經能夠打敗高大的尼安德塔人了!

抽象思維跟跨界學習有很大的關聯,當你可以從學習 A 事物的經驗去推論 B 事物,你就能看到事物間隱形的連結,所以有些人可以「舉一反三」(但有些人不行);抽象思維讓我們可以靠讀書學習「二次世界大戰戰史」,不用(也不可能)親臨現場。

為什麼能舉一反三?當我們在學習新知識時,它在與你腦中曾經學過的概念比對(mapping),依照知識庫的架構對新知提出不同方向的思考。

這是為何現代社會每一代的智商都提高原因,是在抽象思維方面越來越強,特別是程式設計師,他們得分非常高,畢竟電腦程式語言真的是非常抽象的產品啊!

學校能給你最重要的能力

當你習慣萃取知識的抽象概念,你可以把新學到的事物跟你腦中的知識庫比對,辨別新知正確與否,修正舊有的知識,所以你擁有「思辨能力」(Critical Thinking)了。

有人從字面把 Critical thinking 翻譯成「批判性思考」,很不好。維基百科定義「Critical thinking is the analysis of facts to form a judgment.」就是「用事實判斷」(而不是用傳言、喜好、宗教、種族…),這樣能避免被表象愚弄,這是內在思考,是素養,沒有批判誰,故我覺得「思辨能力」翻譯比較貼切。

思辨能力可以訓練嗎?

如果你唸研究所,學校會有通識科目「研究方法」、「邏輯學」等,這些科目就是對思辨能力的訓練,它就是認識一種知識的方法論,它教你撇掉爬蟲腦的好惡判斷,學會用人類額葉和大腦皮層長出來的高級的判斷能力來學習,用儘量客觀的方式來認識世界。

你覺得「研究方法」好玩嗎?我猜很少人覺得好玩,因為通識課通常被當作「營養學分」,考過以後,然後現在對人生沒什麼影響。

另一方面,學校也比較喜歡教專業的知識工具,艾波斯坦的訪談中就說到,學校越來越專門,每個科系都有自己的工具,他們很重視這些,但是這些在一門領域很專業的學生通常都沒有跨界能力。

這是令人擔憂的事情,如果你上的是一所不錯的學校,我的老師告訴我,他所提供的知識會領先 10 年左右,因為學生花了幾年學習,等到他在社會上有影響力時差不多是 10 年後了。

這是指比較好的研究型學校,就算如此,在 Internet 的時代,專業過期的速度比從前快,也就是你的大學、研究所可能白唸了,但是你的思辨能力卻一輩子都幫助你釐清是非,幫助你在快速從 Google 找到新知時辨別及吸收。

思辨能力才是學校給學生最重要的禮物。

最沒專長的人教通識課

有位設計系主任告訴我,有位剛讀完博士的人來應徵老師

主任:「你擅長教什麼?」

新老師(很客氣的說):「我跟其他教授比實在沒什麼特長,不然我來教『基礎設計』好了!」

主任:「開玩笑!基礎設計要最強的老師來教!」

大學裡最重要的課就是通識課了,高中之前都在被灌注知識,而通識課教你如何思考,研究方法更是教你如何辨識知識,並且在現有知識之上做出一點點貢獻,不管專業內容如何改變,通識課都是你的寶藏。

不過,學校會請最好的人來教通識課嗎?有的學校不在意基礎,反正學生感受不到它與未來專業、職業的連結,所以百人大班,某個行政人員兼職當老師…。

這樣的學校通常不會有什麼好成就,然而前述的設計系,因為把基礎看得比什麼都重要,它現在已經躋身世界級設計學系了。

如果你曾經遇到非常好的通識教育老師,恭喜你!如果你的通識教育考完就忘光了,那現在的《108課綱》要你把這些課重新溫習,因為它所要的思辨能力、創新能力、跨界思維…不是要你去更多的文理補習班把國、英、數、社、自、理、化讀到更深,而是要你用這些基礎把專業重新組合成一個世界。

它就是人類提升智商的工具!

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